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Enfermedades comunes del ojo que pueden causar problemas visuales

Hay muchas enfermedades y problemas de los ojos que pueden afectar su visión. A continuación se describen algunos de los más comunes.

Fotografía vista por una persona de visión normal. La misma muestra a dos niños

La enfermedad diabética del ojo

Todas las personas con diabetes corren riesgo de desarrollar la enfermedad diabética del ojo. Mientras más tiempo se tiene diabetes, mayor es la posibilidad de que la persona desarrolle la enfermedad diabética del ojo.

¿Qué es la enfermedad diabética del ojo?

La enfermedad diabética del ojo se refiere a un grupo de problemas de los ojos que pueden desarrollarse en las personas con diabetes. Todos estos problemas pueden causar una pérdida de visión severa o incluso la ceguera.

La enfermedad diabética del ojo puede incluir:

Las cataratas y el glaucoma también afectan a muchas personas que no tienen diabetes.

Retinopatía diabética

Visión de una persona con retinopatía diabética

La retinopatía diabética es la enfermedada diabética del ojo más común. Es causada por los cambios en los vasos sanguíneos de la retina. En algunas personas con retinopatía diabética, los vasos sanguíneos de la retina pueden inflamarse y gotear líquido. A otras personas les pueden crecer nuevos vasos sanguíneos anormales en la superficie de la retina. Estos cambios pueden resultar en una pérdida en la visión o en la ceguera. Casi la mitad de las personas con diabetes desarrollarán algún grado de retinopatía diabética durante sus vidas.

¿Cuáles son los síntomas?

Muchas veces no hay síntomas al principio de la enfermedad, tampoco hay dolor. Es posible que su vista no cambie hasta que la enfermedad esté avanzada.

La visión borrosa puede ocurrir cuando la mácula--la parte de la retina que provee la visión central clara--se inflama por los líquidos que gotean. Esta condición se llama edema macular. Si llegan a crecer vasos nuevos sobre la retina, éstos pueden sangrar dentro del ojo, bloqueando la visión. Aún en los casos más avanzados, la enfermedad puede progresar por largo tiempo sin síntomas. Por eso es tan importante que si tiene diabetes se haga un examen de la vista por lo menos una vez al año.

¿Se puede tratar la retinopatía diabética?

Sí. Se puede usar la cirugía láser y otros tipos de cirugía para tratar la retinopatía diabética. Sin embargo, el tratamiento muchas veces no puede restaurar la visión que se ha perdido. Por esta razón, la mejor manera de prevenir la pérdida de la visión es la detección y tratamiento temprano de la retinopatía diabética.

¿Se puede prevenir la retinopatía diabética?

No del todo, pero su riesgo se puede reducir en gran medida. Si usted controla su diabetes (los niveles de azúcar en la sangre), frecuentemente puede demorar el comienzo y el progreso de la retinopatía diabética y reducir la necesidad de tratamiento.

Otros estudios han demostrado que controlar la presión arterial alta y el colesterol puede reducir el riesgo de una pérdida en la visión. Controlar estos factores ayudará su salud general al mismo tiempo que le ayudará a proteger su vista.

El glaucoma

¿Qué es el glaucoma?Visión de una persona con glaucoma

El glaucoma es un grupo de enfermedades que pueden dañar el nervio óptico y resultar en una pérdida en la visión o en la ceguera. Sin embargo, con tratamiento a tiempo, usted puede proteger sus ojos contra una pérdida seria en la visión.

El glaucoma puede ocurrir en uno o en ambos ojos. El tipo más común de la enfermedad es el glaucoma de ángulo abierto.

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar el glaucoma?

Aunque cualquiera puede desarrollar el glaucoma, usted tiene un riesgo mayor si se encuentra en uno de estos grupos:

¿Qué lo causa?

Cuando se tiene glaucoma, el líquido dentro del ojo drena muy lentamente. Cuando se amontona este líquido, la presión dentro de su ojo aumenta. Si esta presión no se controla, puede dañar al nervio óptico y otras partes de su ojo, lo que puede causar una pérdida en su visión. Por eso es importante controlar la presión dentro del ojo.

Una presión elevada del ojo significa que usted corre riesgo de desarrollar glaucoma pero no significa que tiene la enfermedad. Una persona tiene glaucoma solamente si el nervio óptico está dañado.

No toda persona con una presión elevada del ojo desarrollará glaucoma. Algunas personas pueden tolerar la presión alta mejor que otras. El desarrollo del glaucoma depende del nivel de presión que su nervio óptico pueda tolerar sin que se dañe. Este nivel es diferente para cada persona, y el glaucoma también se puede desarrollar sin un aumento en la presión del ojo. Por eso es muy importante hacerse el examen completo de los ojos. El examen puede ayudar a su oculista a determinar el nivel de presión normal para su ojo.

¿Cuáles son los síntomas?

Al comienzo, no hay síntomas. Su visión se mantiene normal y no hay dolor. Pero si la enfermedad avanza sin ser tratada, usted perderá poco a poco su visión lateral. Es decir, puede seguir viendo bien los objetos al frente, pero no los que están a sus lados. Puede parecer que está mirando a través de un túnel. Con el tiempo, la visión hacia delante o visión central puede disminuir hasta que no le quede nada de visión.

¿Cómo se puede tratar?

Aunque el glaucoma de ángulo abierto no se puede curar, por lo general, se puede controlar. Los tratamientos más comunes son medicinas, cirugía láser y otros tipos de cirugía.

 

Degeneración macular relacionada con la edad

¿Qué es la degeneración macular relacionada con la edad?

Visión de una persona con degeneración macular

La degeneración macular relacionada con la edad es una enfermedad común de la vista asociada con el envejecimiento que afecta la visión central. Si usted tiene degeneración macular relacionada con la edad, es posible que tenga dificultad para leer, manejar y realizar tareas que requieren ver directamente hacia delante. La degeneración macular relacionada con la edad afecta la mácula, la parte pequeña y sensible de su retina que nos provee una visión central precisa.


¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar esta enfermedad?

Usted tiene más riesgo de desarrollar la degeneración macular relacionada con la edad si tiene más de 60 años. En algunas personas, la degeneración macular relacionada con la edad progresa lentamente y no les afecta mucho la vista al envejecer. En otras personas, la enfermedad progresa rápidamente y puede causar una pérdida de visión en uno o en ambos ojos.

¿Cómo se puede tratar?

Los resultados de los estudios demuestran que en algunos pacientes ciertas vitaminas y minerales pueden ayudar a demorar el progreso de la degeneración macular relacionada con la edad.

La Catarata

¿Qué es la catarata?

Visión de una persona con cataratas

La catarata se produce cuando el cristalino (el "lente" del ojo) se nubla. El cristalino se encuentra detrás del iris y la pupila, y enfoca la luz hacia la retina, que está en el fondo de su ojo. La retina cambia la luz a señales nerviosas y las envía al cerebro. Para producir una imagen precisa, el cristalino debe mantenerse transparente. La catarata puede ocurrir en uno o en ambos ojos.

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar esta enfermedad?

Si usted tiene más de 60 años o si tiene diabetes, corre más riesgo de desarrollar cataratas.

¿Cómo se puede tratar?

Las cataratas se tratan con cirugía. Durante la operación, el médico remueve el cristalino opaco y, en la mayoría de los casos, lo reemplaza con un lente plástico transparente. Esta operación tiene un alto nivel de éxito restableciendo la vista.

Problemas comunes de la vista

Los errores de refracción como la miopía, la hiperopía, la presbicia, y el astigmatismo son problemas muy comunes de los ojos. La mayoría de las personas tienen uno o más de ellos, y generalmente son fácilmente corregidos con anteojos o lentes de contacto.

¿Qué es la miopía (visión de cerca, o visión corta)?

Visión de una persona con miopía

Si usted tiene miopía, puede ver bien los objetos cercanos a sus ojos pero ve borroso cualquier cosa lejana. La miopía resulta cuando el globo del ojo es demasiado largo. La miopía se produce en todos los grados, de mínima a extrema. Mientras más miope sea, más borrosa será su visión a distancia y los objetos tendrán que estar más cerca para que usted los pueda ver claramente.

¿Qué es la hiperopía (visión de lejos, o vista larga)?

Si usted tiene hiperopía, puede ver bien los objetos a distancia pero ve borrosos los objetos cercanos a sus ojos. La hiperopía ocurre cuando el globo del ojo es demasiado corto para hacer que los rayos de luz se enfoquen claramente en la retina.

¿Qué es la presbicia o presbiopía?

Si usted tiene presbicia, tiene una pérdida en la habilidad para enfocar que ocurre al envejecer. La mayoría de las personas tienen entre 40 y 50 años cuando se dan cuenta por primera vez que están perdiendo su habilidad para ver los objetos o leer lo que está cerca de sus ojos. Las letras de la guía telefónica se hacen "demasiado pequeñas" para poder leerlas.

Tienen que sostener el periódico a más distancia de sus ojos para poder verlo claramente. Al mismo tiempo, su habilidad para enfocar los objetos distantes se mantiene normal.

¿Qué es el astigmatismo?

Si usted tiene astigmatismo, tiene una imperfección común de los ojos que hace que el ojo no pueda enfocar claramente. Ocurre cuando la parte de encima de la córnea no es perfectamente redonda, sino más bien ovalada. La córnea tiene una función importante en cómo enfoca el ojo. El astigmatismo rara vez ocurre solo. Casi siempre viene acompañado de la miopía o de la hiperopía.

Fuente: National Eye Institute - Pulsa aquí para ir al sitio

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